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《精選》美國總統專機「空軍一號」非波音747-8不可?

美國現役的兩架波音747-200空軍一號專機(VC-25),服役至今已超過1/4世紀。雖然它們擁有全球最先進的科技設備,能進行加密通信,並能防禦電磁脈衝攻擊,但畢竟已老舊。美國空軍早在2015年1月便宣布,波音新型747-8將取代VC-25,成為新一代總統座機。

挑選總統座機,並加以改裝,過程龐雜而繁複,美國空軍早早便開始作業。不過,川普才當選美國總統,便推文嫌貴,說花費超過40億美元(約1,200億台幣),簡直是失控,並直接要求取消訂單。

也有人建議,真要省錢兼求方便,不如改裝美國海、空軍都用的波音737。像是P-8「海神」(P-8 Poseidon)巡邏機,還有C-40「飛剪」(Clipper)運輸機,都是從737改裝而來,並已有許多空軍一號所需的通信與防禦系統。

放棄747-8幾乎是不可能的。原因之一,就在於波音是唯一生產大型4引擎客機的美國飛機製造商。新座機猶如空中白宮,除了維安,還要有大批幕僚隨行,維持與美國及別國的聯絡管道暢通,並提供美國總統治國所需的一切資源。也因此,空軍一號要有龐大的動力,必須是4引擎座機。

要是起飛時某個發動機失靈,或是飛彈擊中某個發動機,加上總統要去的下個空軍基地可能在500-600英里,基於種種考量,使用4引擎飛機才說得通。因此目前波音747-8是唯一合理的選擇。

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http://www.chinatimes.com/realtimenews/20170517003119-260417