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《知識》波音747 - 人們心中永遠的空中「巨無霸」客機

photo credit: redlegsfan21 via photopin cc

1969年2月9日這一天,重達140噸的波音747-100,在4具普惠PW JT-9D發動機強勁的推力之下,順利升空。波音747的發明在當時可說是一個偉大夢想的實現,從此人們將它與巨無霸飛機(Jumbo Jet)劃上等號。儘管歐洲空中巴士A380打敗747,成為今日全球最大客機,但波音747還是在許多人的心中,留下了不可取代的地位。

波音747 vs. 空中巴士A380 機身大小比一比  (圖片來源:Airbus FanClub)

回顧波音747的發展歷程,會發現它的確是人類飛行史上,重要的里程碑之一。在1960年代噴射機發展初期,飛機製造業普遍認為長途越洋航線使用超音速飛機,才能符合旅客快速抵達目的地的需求,於是英、法等國研發超音速客機,這就是後來名聲大噪的協和式Concord客機。延伸閱讀:《精選》超音速客機的未來,市場會買單嗎?

同樣地,在60年代中期,波音並沒有專心研發巨型客機,而是投入龐大經費製造巨型軍用運輸機及超音速客機。但後來軍方選擇了洛克希德公司的運輸機,而波音所研發的超音速客機,因為噪音、研發經費過於龐大等問題,最後不得不放棄該計劃。

就在歐美各國相爭研發超音速客機之際,只有泛美航空董事長茱安杜利貝有不同的看法。他認為,體積大兩倍,運量大兩倍的巨型噴射客機才能降低運輸成本,應該要進行研發巨型客機才是對的,於是他找波音合作開發「夢想中的巨無霸」,並當下訂購25架,波音才在1966年3月進行開發計劃,並將它命名為波音747。經過3年時間,波音製造出第一架B747-100原型機,在試飛前,很多人不看好這架「大而無當」的飛機,甚至質疑它根本就飛不起來。

首架波音747於1968年9月30日出廠。1969年2月9日這一天,重達140噸的波音747-100,在4具普惠PW JT-9D發動機強勁的推力之下,順利升空。同年12月取得FAA適航認證後,波音才開始量產B747-100交給泛美航空,而泛美航空也從1970年1月起,以新型巨無霸客機飛航紐約-倫敦間的定期航線。接下來,開始引發航空公司訂購波音747熱潮,包括美國環球航空與法國、德國在內的歐洲航空公司也相爭訂購,展開了波音747不朽的傳奇。

現在波音747已經成為眾所皆知的機型了,就連不曾搭過飛機的人,也知道這架「巨無霸」客機,因為它的外型十分獨特,停放在機場裡除了機體很大以外,機頭部位的「凸出」,成了獨一無二的註冊商標。

波音當初設計747時,因為預算的考量,而參考了軍方運輸機的設計藍圖,將駕駛艙設計在二樓,因此機身前段部位拉高成混圓造型,成了波音747最大的特徵。而它也是當時唯一擁有雙層客艙的客機,要進入駕駛艙或頭等艙(大部分的航空公司都把頭等艙設在波音747上層,下層則為商務艙及經濟艙),都要爬樓梯上二樓。與其它飛機停放在一起,波音747就如同母雞帶小雞一般,波音747成為了「巨無霸」的代名詞。

波音747巨無霸,到底有多大?就先從外型說起好了,它的翼展有64.4公尺,機身長度70.6公尺,高度19.4公尺,機翼面積大約525平方公尺,可以裝下45輛中型汽車。機身前段有兩層客艙,有4具渦輪葉扇發動機,每具發動機提供的推力從早期的43000磅到現在的63000磅。波音747共有18個輪胎(2個鼻輪,16個主輪),如果要將它放在一棟建築物裡,則那棟建築物必須要有1400坪大,室內挑高需7層樓。

波音747-400型客機大約由600萬個零件組裝而成,機身上使用的線路長達274公里,管線長達8公里。再說重量及容量,一架波音747-400空機重約180公噸(約18萬公斤),可裝載24萬公升油料,最大起飛重量約為400公噸(約40萬公斤),相當於12至15輛大型卡車載滿貨物後的重量。

此外,座位安排依照各航空公司的需求,可載約400到500名乘客(一般來說,機內的座位數是航空公司自行安排的,可依照航線、艙等的不同及乘客舒適度來進行規劃)比其它客機多出兩倍載客量。波音747除了用來載客、載貨之外。也被拿來作為軍事和其它用途,例如作為美國總統空軍一號專機,或是作為NASA太空梭運輸機。延伸閱讀:
《精選》美國總統專機「空軍一號」非波音747-8不可?
《知識》美國NASA - 波音747「太空梭運輸機」

關於性能,波音747-400最遠可飛15000公里,最高可飛到45000英呎(約13600公尺),最快速度約可達到每小時近1000公里,接近音速。起飛時速高達每小時290公里,落地時速約每小時260公里。當然它的價格也高的嚇人,一架B747-400價值一億八千五百萬美元。延伸閱讀:《知識》一架客機賣多少錢?

波音747客機自1969年首飛以來,歷經50年的漫長歲月,就安全係數而言,可以說是相當安全的機種。然而,四引擎的維護成本比雙引擎高,耗油更多,航線更缺乏彈性,必須選在載客量夠多的地方營運,多間航空選擇將旗下的「巨無霸」波音747客機退役,改用新型更省油耗的777、A350等機型。波音宣布747將全面退出客機市場、僅留下貨運版本,這也表示巨無霸客機波音747的昔日風采即將遠去。延伸閱讀:《精選》波音宣布747將全面退出客機市場,僅保留貨機版本

波音747是「巨無霸」的代名詞,是波音公司的驕傲。

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參考資料:
記者來鴻:永存的記憶——波音747翱翔50年