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《知識》飛機油量與載重平衡

每個飛機航班起飛之前,一定會有"載重平衡表"。其內容包括起飛重量、落地重量、零燃油重量、作業重量及重心位置等資訊。這些資訊都有標準的文件去規範,以便飛行員了解飛機於航程中的操作性能。錯誤的載重平衡表資訊或未將正確的載重平衡數據輸入至飛航電腦中,都有可能發生嚴重的飛安事故。

以空中巴士A330為例,一趟雪梨至香港的航班載有約55噸的燃油(差不多接近三分一的飛機重量)。航行中燃油會被燃燒導致飛機的重量下降,由於飛機的油箱分佈在不同位置,所以燃油的重量會改變飛機的平衡。

不理想的飛機平衡會導致燃油消耗增加,原理就如船隻的重量過度集中船頭或船尾一樣。所以為了節省燃油,在航行時要改變燃油的分佈。舊式的飛機是由機師或隨機工程師用手動模式控制燃油分佈;新型號的飛機就由燃油管理電腦代勞。

如因天氣或其它原因而須要攜帶額外燃油的話,會產生出額外成本。因為燃油本身就是重量,飛機越重,所須要的燃油就越多。飛機如因乘客數量及貨物重量在最後一刻改變的話,機師會隨著這改變而調整須攜帶的燃油。

這細微的調整,每年為航空公司所省略的費用可是以百萬千萬元來計算。