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《知識》ETOPS認證是什麼?



ETOPS全名是雙發動機延程飛行(Extended-range Twin-engine Operational Performance Standards),是國際民航組織(ICAO)為確保雙引擎民航機的飛行可靠度,所提出的特別規定。要符合這項規定,民航機必須要取得ETOPS認證才准許飛行。

簡單的說,這個規定是指:「當雙引擎飛機的其中一具引擎發生故障時,飛機能夠在剩餘一具引擎的運作下,在規定時間內,安全降落到備降機場。」

因為是要在規定時間內安全降落,所以ETOPS是以「時間」作為認證單位。以下是ETOPS常見的認證級別:
  • ETOPS-75
  • ETOPS-90
  • ETOPS-120 / 138
  • ETOPS-180 / 207
  • ETOPS-330
  • ETOPS-370 
例如,取得ETOPS-180認證的飛機,代表當有一具引擎故障時,也能夠在剩餘一具引擎的運作下,持續飛行180分鐘,並在這時間之內,平安降落至地面;取得ETOPS-330認證的飛機,代表在剩餘一具引擎的運作下,能持續飛行330分鐘,並在這時間之內,平安降落至地面,以此類推。ETOPS認證時間越高,代表引擎越可靠,也意味著航空公司可以使用雙引擎飛機飛行的航線越多,規劃越彈性。

ETOPS認證主要是由美國聯邦航空總署(FAA)及歐洲航空安全局(EASA)頒發,可分為「飛機型號」及「航空公司」兩部分。在飛機型號方面,每一個機型會實際進行單一引擎飛行測試,通過後即可取得認證;在航空公司方面,會評估該航空公司的飛機修護及操作能力給予認證。假設某航空公司擁有波音777客機,該機型已取得ETOPS-330認證,但這家航空公司只取得操作該機型的ETOPS-180認證,還是只能以ETOPS-180認證為基準做航線規劃。