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《知識》美國NASA - 波音747「太空梭運輸機」



美國NASA專門改裝了兩架波音747成為「太空梭運輸機」(Shuttle Carrier Aircraft, SCA),主要任務是負責將太空梭從降落場運回至太空中心發射場。

太空梭是一種垂直起飛、水平降落的載人太空飛行器,它是以火箭為動力發射到太空,能在軌道上運行,往返於地球表面和近地軌道之間,可重複使用的太空飛行器。

完整的太空梭在發射台上,包括軌道器(太空梭本身)、外儲箱和固體助推器三部分。在起飛階段,太空梭尾部的三台主發動機點火,使用來自外儲箱的燃料;當太空梭結束任務返回地球時,在大氣層內以無動力滑翔的方式進行著陸。

單獨的太空梭是無法獨立飛行的,因此NASA的兩架747太空梭載運輸機,就是負責太空梭從落地場至發射場的運輸任務。太空梭的裝卸設施,是一種大型的起重機設備,將太空梭離地放置在運輸機上。

太空梭載運輸機身上安裝了可與軌道器相連的支架。由於背負軌道器飛行的過程中,機身上的軌道器會嚴重影響747垂直尾翼的效能,所以在平尾兩側加裝了兩塊端板,以確保充足的航向穩定性。此外,飛機的結構也進行了加強。

美國太空梭在2011年退役後,透過波音747背著太空梭飛行的有趣景象,只能透過影片來回味了!