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《精選》與空中巴士A380不同,波音747退出客機市場,依然保有貨機營運彈性

空中巴士於2019年2月14日宣佈,由於缺少訂單的緣故,將在 2021年完成現有訂單的生產後,終止A380的生產線。延伸閱讀:《精選》空中巴士宣佈A380將停產

其實,波音比空中巴士更早宣布將不再打造747客機,讓昔日的「空中女王」正式退出客運,只保留貨運和特殊任務,如美國總統專機空軍一號(Air force One)或是太空梭運輸機。
延伸閱讀:《精選》美國總統專機「空軍一號」非波音747-8不可?
延伸閱讀:《知識》美國NASA - 波音747「太空梭運輸機」

在成本與市場銷售量的考量下,波音表示,相較於如737MAX、777、787等型號,超大型客機的訂單確實不如預期的好,四座引擎的超大油耗恐怕更讓當今的航空公司不敢購買,因而造成波音747客機的退出,對手空中巴士的A380客機也是。

空中巴士當初決定投資研發A380客機,其實是賭在未來航空營運模式,是透過全球少數的樞紐級的機場為旅客集散中心(Hub to Hub),然後再轉機小型客機抵達目的地。A380就是作為樞紐級機場間的主要客機;波音則押注點對點的飛行(Point to Point),所以研發成本較低載客數較少的雙引擎雙走道的廣體客機787。後來的事實顯示,旅客更喜歡直達而不願意轉機,波音747、A380未能達到令多數航空公司滿意的載客率,巨無霸客機逐漸不被青睞。

與空中巴士A380不同的是,起初波音747在設計上就考慮到貨運需求,即使是客機版,也考慮到同時運貨的貨運容量;A380在這點就無法比上波音747。A380設計追求更大載客量,大多數貨運空間要保留給旅客行李,因此貨艙就遭排擠,這使航空公司營運彈性降低。波音747客機若載客不足,還能以載貨來打平營運成本,A380就沒有這種經營彈性。

波音747各國郵票 (Source: 台灣民航資源網)
波音747是全球第一款四引擎廣體噴射客機,於1970年投入服役,是全球最暢銷的民航機之一;然而龐大的運載量與四引擎設計,後來也變成波音747的致命傷。四引擎的維護成本比雙引擎高,耗油更多,航線更缺乏彈性,必須選在載客量夠多的地方營運。新款雙引擎民航客機,像是波音777或空中巴士A350,能比波音747產生更高的經濟效益。波音747的長途客機功能逐漸遭到取代,轉為貨運用途。延伸閱讀:《知識》波音747 - 人們心中永遠的空中「巨無霸」客機


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參考資料:
空中女王退出客運 波音:僅保留747貨機版本
A380plus客機 力挽空中巨獸瀕危困境
巨無霸客機末路 最後1架747將交付
空巴A380面臨停產,波音747已50週年卻老當益壯