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《精選》空中巴士宣佈A380將停產



空中巴士於2019年2月14日宣佈,由於缺少訂單的緣故,將在 2021年完成現有訂單的生產後,終止A380的生產線。此消息其實沒有太意外,從2017國際巴黎航空展(Paris Air Show)中,就可以看出超大型飛機銷售遲緩,無論是空中巴士A380還是波音747都開始減產。延伸閱讀:《精選》航空趨勢觀察 - 超大型客機銷售遲緩

A380這架「龐然大物」是航空界首架真正意義的雙層客機,是空中巴士為了對付波音747推出的產品。全經濟艙模式最高可搭載超過800名乘客,因此有「空中巨無霸」的美名。除了體型龐大之外,A380提供夠寬敞的座位空間,艙內噪音也相當安靜。A380原型機於2004年亮相,2007年在新加坡航空旗下完成首次商業飛行。延伸閱讀:《知識》全球最大客機空中巴士A380紀錄片

距離商業首飛僅12年,屬於A380的時代就宣告結束。但回顧它的歷史,僅憑打破波音對長程跨洲航線的壟斷,和由此帶來的技術進步及飛行體驗的提升,也拉高了空中巴士製造飛機的層次。延伸閱讀:《影片》阿提哈德航空第一架空中巴士A380客機 (從製造、噴漆、內裝到飛行展示全紀錄)

A380有充裕的空間,因此頭等艙可以做得相當高級。像是阿提哈德航空著名的「空中官邸」就是設置在A380的奢華頭等艙;阿聯酋航空亦有A380私人艙等,同樣追求硬體和服務的新加坡航空也在A380打造出驚豔四座的「空中套房」。延伸閱讀:《影片》阿聯酋航空 - 空中巴士A380頭等艙有多奢華?

A380的背景,是空中巴士與波音對於航空業未來模式的一場豪賭。空中巴士認為航空業將維持早年的軸心輻射模式(hub-to-hub),以少數大型的機場做為長程飛機的中轉軸心,長程旅客先是搭小飛機到中轉機場,再換乘大飛機飛到另一個中轉機場,再由中轉機場飛到目的地;波音則是認為航空業將朝向點對點直航(point-to-point)的模式改變,直接由中型機場直飛其他中型機場,因此推出了載客量較少、但更經濟的波音787客機。從現在情況看來,很顯然是波音的模式勝出。

當然,空中巴士也沒有完全把未來押在A380上,在與波音787的市場定位還有A350XWB與A330neo,但A380的投資失敗對空中巴士來說還是個巨大的金錢與時間損失。無論如何,A380宣佈將停產,以及中型機場點對點飛行的興起,意味著要再看到如此巨大的飛機升空的機會將愈來愈小。