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《知識》關於「飛機餐」的一些有趣事情


整理網路上關於「飛機餐」的一些有趣事情:

飛機餐都是誰做?航空公司要如何選擇?
每家航空公司會根據起飛的地點、航線與主打的特色,選擇心目中理想的空廚業者合作,而空廚業者則根據航空公司的要求,例如食材的選用、餐點的風格、餐具的款式與預算等,開發出適合的餐點。

為確保餐點的最佳品質,航空公司會根據該架飛機起飛的地點,選擇較近距離的空廚業者。以台灣來說,松山機場起飛的飛機大多是高雄空廚松山廠區提供,桃園機場起飛的飛機則可能有華膳空廚、長榮空廚、復興空廚等選擇,台中機場則是台中空廚,高雄小港機場則是高雄空廚總廠區。

而台灣的飛機飛往國外則會根據距離有所不同,例如若是飛機飛行時間較短,且很快就要飛回台灣,航空公司就可能直接從台灣出發時就將回程的餐點一同帶上,但若飛行時間很長,則是直接在國外找合作的空廚。

航空業競爭激烈,傳統航空公司有時會找知名主廚來指導飛機餐,以提升差異化服務。如果一流航空公司的飛機餐做得好,其他公司也會跟進。


飛機餐的設計不容易?
飛機餐所使用的每樣食材,都是需要精挑細選的,要考量到保存期限、是否可重複加熱,還要盡量滿足所有乘客的口味(不同國籍不同飲食文化),以及成本都得精密考量。所以飛機餐的菜單設計,必須花上一年時間規劃。要設計出令乘客覺得有水準的飛機餐並不容易,畢竟所有食物都要預先在地面上煮好,上三萬呎高空再加熱,味道早已流失了大半。所以飛機餐的試菜也得預先在空上客艙中進行。


飛機餐新鮮嗎?
飛機餐貯存時間確實符合國際食品衛生標準,但也算不上「新鮮」,通常是在供客約12-72小時前準備的。國際標準中,食材最久可在低溫下保存5天。飛機餐都是先在地面廚房烹調,如雞肉只煮到6分熟、牛肉7分熟,冷卻後送冷藏保鮮,接著放入餐盒,上機後必須復熱再給乘客享用。基於食品安全標準和空間限制,機上餐會在機場附近的空廚中央廚房製作。


餐具會影響飛機餐的美味度?
頭等艙飛機餐不見得會比經濟艙好吃,覺得頭等艙餐點較為高級美味,應是受「餐具」及「擺盤」影響。牛津大學心理學教授表示,使用具有重量的金屬餐具,會有美味度提升的錯覺;使用塑料餐具,會減低對食物的美味印象。


普遍乘客認為飛機餐不好吃?
許多乘客普遍認為,飛機上的餐點總是不太好吃。研究顯示,高空中機艙的密閉環境,會影響乘客對於飛機餐的感覺。引擎噪音會影響乘客的食慾;機艙內乾燥的空氣也會影響味覺及嗅覺,地面上覺得辛辣的食物,在三萬英尺高空嘗起來可能相對溫和。延伸閱讀:《知識》容易覺得飛機餐難吃的原因


航程的長短,會影響飛機餐的內容嗎?
飛機餐的豪華程度除了與艙等有關之外,其實在短程航線與長程航線也有非常大的差異。在1到2小時的短程航線上,通常只有一種口味的選擇,份量較精簡,比較類似可以簡單填飽肚子的點心或餅乾,飲料也通常只有咖啡或白開水等選擇。這是因為將餐點加熱、送餐、送飲料、回收餐具等都要耗費許多時間,若是飛行時間太短會無法完成。

而在2到5小時的航線或是10小時左右的長程航線上,餐點通常有兩種選擇,而且除了咖啡與白開水之外,還會提供飲料或酒給乘客,差別只在於前者只有提供一餐,而後者則會提供兩餐。長途飛行時,除了兩餐正餐之外,航空公司通常會在兩餐之間,提供一些小點心,這些可能比正餐還要好吃。

至於經濟艙跟商務艙等餐點,光是兩者的食材成本就會相差1~1.5倍,更別論頭最高級的等艙,因此豪華程度自然是差很大。


正副駕駛不可以吃同款餐點?
為避免正副駕駛同時食物中毒,影響飛安,許多航空公司規定機師不可選同款機上餐,以分散風險。但是對於空服人員來說就沒有這個限制了。不過空服人員畢竟一年到頭都在吃飛機餐,難免覺得膩,因此有些空服人員會自行攜帶餐點,而許多航空公司為了空服人員的健康,也會特別要求空廚業者要專為空服員設計出健康、少鹽、少油的餐點。


吃不飽可以再多要一份餐點嗎?
關於飛機餐的份量,空廚業者會根據航空公司要求使用的餐具尺寸與預算,來決定餐點的份量。因為每個乘客的食量不一樣,飛機餐大多會取中間值,也就是一般人最能接受的份量。

基本上飛機餐都是隨機票附贈的餐點,也就是一張機票一份餐點,而且飛機在設計上,通常也只會根據這架飛機可以容納的人數,規劃出剛好可以放這些餐點的空間。除非有人選擇不吃,否則不會有剩餘的餐點,因此對於一個吃不飽而想要吃兩個的乘客而言,真的需要碰碰運氣。

分配在飛機上的食物其實保存期限都較短,為了確保食物的衛生與新鮮,通常一趟班機在完成任務後,會將所有食物直接丟棄(瓶裝飲料、果醬類或奶油等除外)。如果還吃得下,不要害羞跟空服員多要一份,畢竟如果最後有多的還沒吃完,最終也是浪費的命運。


飛機餐的農藥殘留量標準與相關法規要依照哪一國家的規定?
根據國際航空運輸協會(International Air Transport Association,IATA)的規定,飛機餐的法規主要是受到提供該餐點的空廚業者之所在國家規範。簡單來說,就是如果是台灣空廚業者提供的飛機餐,該餐點的農藥殘留量或相關食品安全法規,就是根據台灣標準來規範。不過以台灣空廚業者來說,還是會再參考國際相關法規,取出最嚴格的標準來作為飛機餐製作的依據。