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《知識》飛航安全持續進步的原因

2017年是民航運輸史上最安全的一年,全球客機沒有任何一起死亡事故。美國主要航空公司更是自2009年以來,零死亡事故發生。

不久前,全球飛機死亡事故每年約達10幾起,導致700至1000人罹難。航空科技的進步,讓航空安全繳出亮麗的成績單。50年代的時候,搭飛機發生意外的機率是5萬分之一;而今,死於空難的機率約已是5000萬分之一。更令人振奮的不只是高度管制和經濟狀況富裕的已開發市場,開發中國家的飛安意外也同步顯著下滑。

不過維持「零死亡事故發生」的紀錄跟運氣有關。飛行安全固然可以避免人為疏失,但卻不能消除所有錯誤。2017年也有許多千鈞一髮的緊急狀況。包含加拿大航空一架班機差點降落錯位置,只差約18公尺就要撞上在滑行道上等待起飛的4架飛機。幸虧空管人員及時發現,避免了撞機事故發生,否則恐造成航空史上最嚴重的災難。延伸閱讀:《知識》飛航管制系統的「抗誤」及「容錯」設計

飛安改善,幾家大銀行和飛機租賃公司也功不可沒,這些企業讓發展程度不是那麼高國家的航空公司,以負擔得起的價格,租賃比較新的飛機。因此,新航空公司再也不用屈就於舊式、疏於保養的飛機。大銀行和飛機租賃公司也會加強保養飛機,並監督航空公司的使用狀況,某種程度上避免航空公司便宜行事。延伸閱讀:《知識》航空公司選擇「買飛機」或「租飛機」之優缺點分析

航空聯盟和聯營航班制度也有幫助。聯營航班制度是現代航空業其中一種相當普遍的經營模式,由多家航空公司共同經營某一航線。而當中規模較小的航空公司為了聯營,會加強維護班機和人員訓練,以符合大型航空公司的標準。因此,整體上來說,提升了飛行安全。延伸閱讀:《知識》班號共享的航空世界

歐洲聯盟2006年開始發表「飛航安全黑名單」也對業者造成一定的壓力。其它讓飛行變得更安全的措施還包含,飛機本身多了安全保障。發動機在起飛時故障,被認為是極度危險的事。而現在的班機已經可以自動校正和調整。當飛機遇到風切(wind shear)或方向突然轉變時,也可以迅速反應。跑道狀態燈和地面雷達有效把跑道侵入事件降低九成。延伸閱讀:《知識》如何預防外部環境對飛機引擎的危害?

不過,航空業也有令人憂心的部分。年輕的飛機駕駛、飛機維護人才顯然不夠。畢竟導致嚴重飛安死傷的因素,大多數為人為疏失,而非自然因素。延伸閱讀:《知識》航空工程師飛航解密,空難原因多為「人為錯誤」


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