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《知識》航空公司如何降低營運成本?

航空公司營運競爭激烈,有時一些小細節也可以為公司減少不少成本。一九九四年,美國西南航空聽從了一位空服員的建議,決定不繼續在垃圾袋上印製公司的商標,因此每年為公司省下了三十萬美元的印刷費。

一九八○年代,當時有一位美國航空的機組人員發現,乘客大部份都很喜歡吃機上的沙拉餐盒,但是有將近四分之三的乘客不吃餐盒裡頭的橄欖。當時公司的老闆立刻就把橄欖從菜單上取消。事實上,航空公司支付給空廚的費用是以沙拉中的食材數量為計算基礎:四道菜的話是六十美分,五道菜則是八十美分。橄欖正是這第五道菜,因此這個舉動每年為公司省下了四萬塊美元。

走吧航空(GoAir)是印度的一間廉價航空,這家公司只聘僱女性的空服員,因為女性平均來說比男性的體重輕了10到15公斤。如此的撙節措施確實看到了成效。燃料費用一般占航空公司的三分之一成本,而機上每減少一公斤,客機每年就可以省下100塊美元的燃料費用。

航空公司成本結構中,燃油成本和飛機使用成本是最重要的兩部分。每趟飛行的飛機油量與載重平衡規劃,細微的調整,可以為航空公司省略的費用可是以百萬千萬元來計算;飛機使用會有折舊問題,若將使用年限設的太長,飛機容易過於老舊而找不到買家導致不好脫手,即使找到買家,飛機賣出去的價格也可能低於會計帳上的價值;若將使用年限設的太短,每月航空公司的折舊成本會提高,增加營運負擔。因此,這些因素會影響航空公司選擇「買飛機」還是「租飛機」的方式經營航線。若選擇租飛機,又有「濕租」與「乾租」的差別

替某些飛機加裝翼尖小翼,由於降低了機身阻力,公司每年省下了五千四百萬加侖的燃料。易捷航空是一間歐洲的廉價航空公司,他們使用了一種特殊塗料,減少了機身在空氣中承受的微撞擊,讓飛機能更輕易通過氣流。而西南航空表示,這麼做也確實節省了燃料。

當今在國際上,飛行員都傾向在起飛時不將油門開到最大,並且會盡快將飛機進入巡航高度,在這個高度上空氣比較稀薄,阻力也因此相對較小。如果在降落時跑道夠長,飛行員會傾向讓飛機自行放慢速度,而不再將引擎切換成反向推力模式

印度的香料航空和其他類似的廉價航空則試著將自家飛機使用得淋漓盡致。香料航空使用龐巴迪的Dash-8 Q400渦輪螺旋槳飛機來提供小型城市之間的航班,而這些航班的飛行員會加速飛行,藉此從每一個航班裡省下幾分鐘的時間,而這使得香料航空每天可以再多塞進一個航班。雖然加速飛行會提高燃料使用,但是和增加的航班收入相比之下還是相當划算。


參考資料:
經濟學人104個大解惑
為什麼飛機上空姐比空少多?《經濟學人》揭開航空公司節約成本到極致的秘密