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《知識》飛機在空中被閃電擊中會怎樣?



飛機並沒有避雷針設計,因為避雷針原理是要將空中的電荷接引到地面;然而,飛機在空中被閃電擊中的機會,可能比想像的更常發生,畢竟客機飛行高空中,又是體積龐大的金屬製品。

其實,飛機上的電子零件和燃料箱的連接處,在設計時受到了嚴密的保護。飛機服役前會對各方面進行嚴格測試,包括對飛機外殼和內部組件進行模擬雷擊。

若飛機在飛行時不幸遭到雷擊,瞬間高頻又強大的電流會因為趨膚效應(skin effect),使電荷只停留在機殼表面。客機能承受雷擊,靠的就是飛機機身包裹著一層金屬網,電流會經由機殼流過,並由機身或機翼伸出的「靜電釋放器」(static discharge wicks)放電,並不會進入導體內部傷害到裡頭的乘客。等到飛機落地或維修時,用接地導線連接至接地栓,這樣可以將剩餘電荷安全引導至地面,也可以使飛機與地面保持同一電位。

遭遇雷擊的飛機仍可能因強大電流使機身過熱而局部變形或熔毀;電流所形成的磁場,也會影響機上的電子裝置,對飛航安全還是會有一定的風險。


photo credit: Keven Menard Photography via photopin (license)

參考資料: