跳到主要內容

《知識》凡「飛」過必留下痕跡 ~




一架飛機緩緩從高空中飛過,後面拖著一條長長的「白色尾巴」,這種景象相信大家都不陌生,但那是什麼飛機可以像一支畫筆一樣,在天空隨意塗鴉呢?那條白色尾巴叫做什麼呢?


這條「白色尾巴」有正確的專有名詞,叫做「凝結尾」,英文叫做(Condensation trail),也可以叫做水氣尾(Vapor trail),而氣象學家稱這種現象叫做「成雲現象」。凝結尾的產生,主要由於飛機引擎所排出的廢氣裡,含有充份水氣與凝結核,在高空遇冷凝結後呈現液態水,就和雲相同,因此在天空中就可以看到機尾拖著長長的尾巴。當然,飛機想要成為一支畫筆是有條件的,環境的相對濕度與溫度就是可否造成凝結尾的關鍵。


飛機在溫度極低且潮濕的高空中飛行時,一般溫度都處於零度以下,這時引擎排出的水蒸氣,瞬間遇到周圍的冷空氣凝結成小水滴(就好比我們在冬天的時候講話,常會冒白煙是同樣的原理),這種現象經常發生,有時候還可以看到兩三條凝結尾同時交錯於天空,可別以為飛機在空中相撞呢!

很多人有這樣的疑問,產生凝結尾的是什麼飛機啊?客機還是戰機?其實不管是客機還是戰機,只要是噴射引擎的飛機都有可能產生凝結尾,因為產生凝結尾所需的水蒸氣,就是噴射引擎內部燃燒的副產品。

俗稱「飛機雲」的凝結尾,真的既美麗又無害嗎?儘管某些密集的航線上,飛機不斷的拖出漂亮的凝結尾,此時濃密的凝結尾就如同卷雲一般,會阻擋陽光照射到地面的程度,使地表溫度降低,但可不要忘了,噴射引擎排出的氣體,可不只有水蒸氣而已,還有二氧化碳、氧化氮、煤灰、硫酸鹽微粒等,不管排放量有多小,直接把這些物質排放到對流層上端,還是有可能對環境造成危害。沒想到吧!看似單純美麗的凝結尾,竟然也會對地球產生影響!

下次當聽到飛機經過時,別忘了抬頭看看有沒有白色尾巴喔!


◎圖片來源:Aepert